viernes, 27 de mayo de 2011

Finales con historia, ¿qué pasará ahora?

Ya estamos, en un abrir y cerrar de ojos, en las Finales de la NBA, que enfrentan a Mavericks y Heat. Unas Finales que entrañan una imponente historia a corto plazo, pues ambos conjuntos sufrieron en 2006 las consecuencias de un cara a cara en la fase final.
Era en el ya lejano 2006 cuando Nowitzki alcanzaba su máximo logro personal: meterse en unas Finales NBA, que le abrían la puerta a su primer anillo. 26,6 puntos y 9 rebotes de media en su temporada regular le coronaron a él y a su equipo lejos en la postemporada, junto a Josh Howard y Jason Terry. En primera ronda, ante Memphis no dio opción. Continuaron su paso a las Finales del Oeste tras ganar a los Spurs (campeones de conferencia) en 7 partidos. Después del primero, en el último escalón de su costa le tocó medirse ante los Suns de Nash, el MVP. Vencieron por 4-2 a los segundos del Oeste, abriendo su vista a la final de la mejor liga del mundo. Sin embargo, también analizaron a su difícil contendiente; los Heat de Shaq, "Flash" Wade, de Udonis Haslem y de "Chocolate Blanco" Williams. En conjunto, tras el despido de Stan Van Gundy y con Pat Riley al mando de todo, el conjunto adquirió consistencia. Llegaron a las Finales tras vencer por 4-2 a Chicago, 4-1 a los Nets y 4-2 a los Pistons, que habían alzado el pasado año el título de campeones.
En las Finales, Dallas se impuso desde el comienzo. 90-80 en el primer partido y 99-85 en el segundo, ambos disputados en Dallas. Sin embargo, Pat Riley sabía lo que era anteponerse a las adversidades, y supo, una vez más, darle la vuelta a la tortilla sin quemarse. Tres victorias en casa decantaron la serie a su favor, para terminar con la guinda del pastel en el propio pabellón de los Mavs. Los Mavericks pasaron de tener una ventaja en la serie a caer en un suspiro, por la mínima. Un final arrebatador para el equipo, que vio cómo se le escapaba de las manos el sueño más preciado de un jugador de baloncesto.
Ahora, un lustro más tarde, vuelve a repetirse la situación. Miami cuenta con ventaja de campo y son los favoritos para salir airosos en la pugna. Por otra parte, fue Dallas quien dio la campanada a los campeones esta vez, además de vencer a unos férreos Blazers y Thunder. Miami cuenta con Wade, pero añade a su cuenta particular Bosh y James (por otra parte, falta Shaquille). Ni James ni Bosh ganaron nunca un campeonato, y no quieren seguir con las manos vacías, lógicamente...
Pero también hay que pensar en Dallas, pues están sedientos desde hace muchos, muchos años. Nowitzki ya se ha consagrado en la NBA en todo... menos en un anillo. Terry tampoco lo pudo ganar. Todo eso queda patente en cómo vapulearon a los Lakers en Semifinales de Conferencia, tras anotar, en el último partido, 11 triples en los 2 primeros cuartos.
Espero no equivocarme, pues pienso que aquí va haber una magnífica lucha con la que hipnotizar a los aficionados del buen baloncesto, de la que obtendremos imágenes únicas...

jueves, 19 de mayo de 2011

Cleveland se lleva el bote en la Lotería del Draft

El pasado día 17 se celebraba la Lotería del Draft en New Jersey, que determinaría el orden de elecciones en el Draft del próximo 23 de junio. A la cita acudió dan Gilbert representando Cleveland, con sus hijos, albergando la esperanza de un número uno en su equipo. La sorpresa fue agradable.
con dos elecciones (una de ellas procedente del traspaso de Baron Davis), los Cavs veían el mundo de posibilidades que se abría a su paso. de esta forma (con la elección procedente de los Clippers), la franquicia de Ohio logró el primer puesto del Draft, para hacerse posteriormente con la cuarta elección de la noche. Perfecto.
Los Cavaliers superaron a los Timberwolves, que para los más aventureros puede ser señal del comienzo de una nueva era en el conjunto. De esta forma, el orden de elección (las primeras 14 posiciones) es el siguiente:
1.- Cleveland Cavaliers (del traspaso con los Clippers)
2.- Minnesota Timberwolves
3.- Utah Jazz
4.- Cleveland Cavaliers
5.- Toronto Raptors
6.- Washington Wizards
7.- Sacramento Kings
8.- Detroit Pistons
9.- Charlotte Bobcats
10.- Milwaukee Bucks
11.- Golden State Warriors
12.- Utah Jazz
13.- Phoenix Suns
14.- Houston Rockets
El orden completo de elecciones para el próximo Draft está disponible en NBA.com. Ahora toca analizar a los jugadores. De momento, NBADraft prevéla elección de Kyrie Irving en la primera posición

Premios NBA 2011

- MVP: Derrick Rose, Chicago Bulls. Rose experimenta una vorágine evolutiva en su carrera profesional con los Chicago Bulls (por algo lo comparan con el nuevo Jordan). Si será el nuevo articiero histórico para los Bulls continúa siendo una incógnita, pero lo que sabemos con certeza es su grandísima capacidad de liderazgo, que esta campaña no ha hecho sino continuar avanzando.
En su primera temporada, Rose llegó a la NBA como número 1 de su promoción (2008). «Pooh» fue desde el comienzo una primera opción del conjunto, disputando 81 encuentros. Una marca que le llevó a participar en el “Rookie Challenge” de Phoenix, y le otorgó el premio al Novato del Año. Desde su primer año, Rose marcó su tendencia de liderazgo en sus 16,8 puntos, 3,9 rebotes y 6,3 asistencias que promediaba y que, gracias a su 47,5 % de efectividad en tiros de campo, le sirvieron para superar los 1.300 puntos totales.
Al año siguiente, Rose vivió más de lo mismo. 78 partidos con 36,8 minutos de media en pista. En su campaña sophomore, se enfocó de cara a la anotación, superando en casi 260 puntos su marca anterior (1.619 puntos totales sobre 1361). Más de 20 puntos por noche, que conllevaron un ligero descenso en los demás aspectos de su juego, como los rebotes o las asistencias. Con todo, logró mejorar su porcentaje de tiros de campo (entorno al 19 % de acierto), y unos porcentajes de 26,7 % en triples y 76,6% en tiros libres (este último, inferior debido al incremento de faltas recibidas). Rose consiguió en 2010 labrarse un nombre en la NBA, junto a LeBron James, Kobe Bryant o Dwight Howard, entrando en la plantilla del Este para el All-Star Game de Dallas.
Ya en el tercer año, el colofón individual. Si en 2010 aparecía junto a LeBron o Kobe, en 2011 fue quien de superarlos, con un boom en sus estadísticas individuales que relucen en su salón, con el trofeo que da fe de él como el jugador más determinante de toda la Liga. 80 partidos jugados, casi 3.000 minutos sobre una cancha de baloncesto (sin contar los entrenamientos). Su equipo pasó de 41 a 62 victorias con la llegada de Tom Thibodeau, para ser primeros del Este. Y con la llegada de jugadores interiores (que contaban con sus problemas físicos), D-Rose se puso las «zapas» para mostrarnos su mejor imagen. Incrementó su producción hasta los 25,1 puntos por encuentro, 4,1 rebotes y 7,7 asistencias, además de robar más de un balón por duelo, y doblar su media taponadora.
Junto a ello, Rose forma el núcleo sólido de los Bulls, un equipo que este año ha dado la sorpresa, y apunta a lo más alto. Rose está en los 5.000 puntos de su carrera profesional, y apenas tiene 22 años. Ojo a LeBron, el siguiente «Elegido» puede estar en Chicago.
- Defensor del Año: Dwight Howard, Orlando Magic. Cuando el primer clasificado, el más votado, supera en 507 votos al siguiente de la lista (Kevin Garnett), se tiene claro quién es el defensor por excelencia. Dwight Howard se ha colmado con el galardón de Mejor Jugador Defensivo de la NBA en 2011 por tercera vez conseutiva y gracias, en parte, a sus 66 dobles-dobles conseguidos este año, de los cuales 6 eran cifras de 20-20.
«Superman» ha vivido la temporada con menos partidos jugados desde su llegada a la Liga, 78 (no que acentúa su portento físico). El descenso que ha sufrido en sus estadísticas individuales esta campaña no le ha impedido alzarse con el premio, gracias a sus 22,9 puntos, 14,1 rebotes (4 ofensivos y 10,1 defensivos), 2,4 tapones y 1,4 robos de media en la pista.
Dwight ha sido capaz de equiparar su nivel de rendimiento bruto al de años anteriores, consiguiendo además aportar más movilidad en su juego gracias al aprovechamiento de los recursos que se tienden a su mano, como han sido los reversos, en lugar de la vorágine de mates a la que nos tiene acostumbrados.
Junto a su equipo, Howard también ha asistido por quinta vez seguida al All-Star Game (siendo este último el peor), con lo que iguala a grandes jugadores de tiempos pasados. El pívot de Orlando nos tiene ya acostumbrados a sus impresionantes jugadas, o a ser quien más aporta a un partido en momentos decisivos, dada su evolución como líder del equipo. Lamentablemente, este curso baloncestístico no ha podido ser como los anteriores y, plagados de sorpresas, quedaron eliminados en la primera ronda de competición a manos de los Atlanta Hawks.
En la década de los 90, había un «Superman» en los Magic. Ahora, Dwight está asumiendo la responsabilidad de ser el segundo superhéroe del poste bajo, rindiento al nivel que se espera de él.

- Rookie of the Year: Blake Griffin, Los Angeles Clippers. Como no podía ser de otra manera, Blake Griffin ha sabido aprovechar su físico para entrar en la NBA por la puerta grande, y se ha coronado Novato del Año en su segundo año (que, debido a la lesión, continúa contándose como rookie). Ha sido también el primer jugador en participar a lo largo de las tres noches del All-Star Weekend (Rookie Challenge y All-Star Game), dejando para el recuerdo su salto sobre un automóvil.
Griffin ha terminado la temporada regular con un triple-doble ante Memphis. Sus estadísticas nos muestran que su primer año de competición nos muestra sus imponentes números; 22,5 puntos y 12,1 rebotes de media, con un porcentaje de acierto superior al 50 %, disputando todos los encuentros de temporada regular.
Se ha impuesto en la primera ronda de votos (por valor de 5 puntos cada voto), con 188 votos (522 puntos), lo que le ha valido para doblar al siguiente en la lista (John Wall), con 295 puntos. Ambos jugadores se desmarcaron del resto de sus oponentes en la lucha por el premio, siendo tercero DeMarcus Cousins (Sacramento), con 81 puntos y cuarto el robo del Draft Landry Fields (Knicks), que se ha quedado en 69 puntos.
Blake Griffin aún está en su primer año de competición profesional, pero eso no le ha impedido subirse al estrellato de la NBA. Y está aquí para quedarse.
- Coach of the Year: Tom Thibodeau, Chicago Bulls. Tom Thibodeau ha dejado satisfechos a todos los aficionados de los Bulls cumpliendo (e incluso superando) las espectativas que ellos habían depositado. ha incrementado el número de victorias del equipo en 28 durante una sola temporada. Además, ha sido escogido Entrenador del Mes en enero, marzo y abril, cosa que sólo había logrado hasta ahora Paul Westphal en 1993.
Cuando se anunciaba que Thibodeau abandonaba el puesto de entrenador asistente de los Celtics para firmar como principal en «La Ciudad de los Vientos», se depositó en Chicago mucho interés, que lo situaba como un equipo con posibilidad de dar la sorpresa. Así ha sido. Con el colofón del primer puesto de la Liga y el MVP de Rose, conseguido gracias a los ataques estructurados y, sobre todo, a las buenas defensas.
Thibodeau (junto al último galardonado, Scott Brooks), ha sabido dar a los fans alegrías, y a su equipo fundamentos, que han servido para que los Bulls avanzasen al fin la primera ronda, y liderasen la NBA como no lo hacían desde 1998 (última etapa de Jordan en el plantel). ¿Se habrá roto finalmente el maleficio del Entrenador del Año?
- J. Walter Kennedy Citizenship Award: Ron Artest, Los Angeles Lakers. Ha ocurido algo increíble con Ron Artest. Hace cinco o seis años, sería una locura imaginar que podría llegar hasta aquí, pero lo ha conseguido. Tras la monumental pelea en el Palace of Auburn Hills, que le costó una temporada de su carrera deportiva (una de las mayores sanciones deportivas de la historia), Artest se ha ganado la fama de chico duro por excelencia en la NBA. Hasta el 2009, con los enfrentamientos ante Bryant durante los Playoffs (Artest formaba parte de los Rockets), así era.
Sin embargo, en 2010 los Lakers se hicieron con sus servicios, una operación que ponía en riesgo la química del vestuario. No ha sido así. Artst encajó de maravilla en el vestuario angelino, haciendo bromas con sus compañeros, pasándoselo bien y entrenando duro. De vez en cuando, podemos apreciar sus pasados atributos, cuando en un partido se le cruza un cable. Pero ahora es sólo una fracción de segundo, y antes de que el volcán estalle, se calma.
Quizás sea por eso el agradecimiento que expresó a su psiquiatra en la consecución de su anillo de campeón. Artest siempre lo ha dado todo por los demás, motivo de la subasta de su anillo para otorgar beneficios a asociaciones que tratan a gente con problemas mentales.

- 6th Man of the Year: Lamar Odom, Los Angeles Lakers. Odom ha demostrado su calidad tanto de titular como desde el banquillo en esta última campaña con su equipo. Phil Jackson ha encontrado a un grandísimo jugador que ha brillados en momentos importantes tanto para el como para su equipo, siendo uno de los mejores jugadores del equipo (sin contar el quinteto inicial). Tras varios años enfundándose la elástica oro y púrpura, ha cosechado un gran título personal, dejando como anécdota su medalla de bronce en los juegos olímpicos de Atenas y sus dos anillos de campeón, a pesar de no haber sido elegido nunca para un Partido de la Estrellas... 14,4 puntos y 8,6 rebotes providenciales.
- Most Improved Player: Kevin Love, Minnesota Timberwolves. Un equipo “malo” para un excelente jugador. Los Wolves no levantan cabeza (de momento, veremos la próxima camapaña con Beasley y tras el Draft), quedando una vez más últimos de su conferencia, y también de la Liga (terminaron por superar a los Cavaliers). Pero Kevin Love juega a otra cosa. Ese chico ha demostrado la madurez que le aportó el oro en el mundial de Turquía del pasado verano, su mejora en el juego y su incremento estadístico, llegando a superar al histórico Moses Malone, al lograr 53 dobles-dobles consecutivos. Love merece sin duda este premio, por la entrega que ha demostrado, a pesar de no estar en los Lakers o en los Bulls...

lunes, 16 de mayo de 2011

La magia de los Playoffs

Estos Playoffs de 2011 están resultando muy rentables a los que buscan 'showtime' y sorpresas, con la sonada eliminación de los dos últimos finalistas y de los mejores del Oeste. Chicago continúa ganando, de momento.
La primera sorpresa fue de los Grizzlies, contra los Spurs. Los de Tennessee vencieron en 6 duelos a los favoritos de la conferencia, mandando a los chicos de Popovich de vacaciones. Duncan, Ginobili y Parker hicieron un grandísimo juego. Incluso Gary Neal o Richard jefferson. Pero Allen, Marc Gasol, Randolph o Conley demostraron las ansias de victoria de los osos grizzlies, que consiguieron su primera victoria (de la historia) en el AT&T, para terminar avanzando a Semifinales donde, a pesar de haber caído, le pusieron las cosas difíciles a los truenos de Oklahoma City (remarcando el duelo de las 3 prórrogas en Memphis).
La segunda, la más importante en años. Los Lakers, que se hallaban en un pedestal tras haber bebido de la copa de campeones estas dos últimas ocasiones consecutivas, han sido eliminados en Semifinales, donde cayeron frente a los Mavericks de Mark Cuban en un estrepitoso 4-0. Estuvieron especialmente hirientes Jason Terry (con sus triples en el 4º encuentro) y Dirk Nowitzki, pero  J.J. Barea o Stojakovic también destacaron. Ni Pau, ni Odom, ni Fisher... Los únicos que rindieron a un nivel mínimamente aceptable fueron Kobe (a pesar de haber fallado en momentos claves) y Bynum. Tras una dolorosa derrota, es tiempo de descanso. A pensarse mejor la próxima temporada, siempre relajados pero atentos. Jackson se ha marchado, puede que sea tiempo para el asistente, Brian Shaw (o no). En todo caso, con el entrenador que fuese, nadie en el mundo NBA (a excepción de los Celtics, también con sus problemas...) quieren ver el final de la dinastía de Los Angeles, que ganaron 5 títulos en la última década.
Si la eliminación de los Lakers en Semifinales dio que hablar, tampoco ha sido menos que Boston se quedase fuera de las quinielas de campeón. Orgullo ante todo, pero cansados. El 'Big Three' no pudo con los 'SuperFriends' en la primera batalla. Tras caer a domicilio en los dos primeros partidos, los Celtics pudieron responder como locales en el primer partido del Garden. Pero LeBron y Wade (y, en menor medida, pero importante en momentos claves; Bosh) se apuntaron la tercera victoria fuera, profanando el Garden. Luego fue cosa de resolver la eliminatoria en casa... En lo que a los fans del conjunto verde, le queda como un consuelo, en todo caso, saber que los Heat cayeron en el primer duelo de Finales de Conferencia ante los Bulls.
Dolores de cabeza muy variados para aficiones multicolor. Con todo esto, aprendemos una lección todos los que seguimos a la mejor liga de baloncesto mundial; analizamos casi infinitos factores, buscamos favoritos o comparamos estadísticas... Pero son Playoffs, y nunca hay favoritos. Por eso la NBA se anuncia diciendo Where amazing happens...