miércoles, 9 de marzo de 2011

McMillan renueva con Portland

Así lo ha hecho público el GM del equipo, Rich Cho. Nate McMillan, 'head coach' de los Blazers. Tras llegar como entrenador de los Sonics ya comenzada la campaña 2000-01, se ha mantenido en la Liga como un enfrenador fijo.
Desde la temporada 2005-06 está al mando de los Trail Blazers, un equipo que ha sufrido numerosos cambios en este plazo temporal, pero que ha conseguido entrar, los dos últimos años, de forma consecutiva en los 'Playoffs'. Su balance de victorias-derrotas con la franquicia de Oregón se salda en 234-239 (49,5 % de victorias).
Ha aceptado un contrato que prolonga dos años su estancia en el conjunto, permitiéndole acercarse poco a poco a Jack Ramasey como el entrenador que más temporadas estuvo al frante de los Blazers desde el banquillo.
"Estoy muy contento de poder terminar lo que iniciamos en su momento. En Portland estoy como en mi casa, y me encanta el vínculo que hay entre los aficionados y el equipo".

"Agradecer el apoyo durante tantos años de todos, y muy especialmente del propietario, el Sr. Allen, siempre comprometido con el equipo". - Nate McMillan
Fuentes: UltimateNBA; ESPN / Fotografía: The Hoops Doctors

lunes, 7 de marzo de 2011

Evolución de los traspasos

El pasado mes de febrero quedamos anonadados (y bastante perdidos) con el 'Trade Deadline'. El fin del mercado de traspasos fue uno de los mejores (sino el mejor) que nos deperó la historia de la Liga, encabezado por el fin del culebrón de Carmelo y terminando por el comienzo de una nueva telenovela, esta vez en Utah (con la salida de Deron Williams). No he informado de los traspasos realizados (pido perdón de antemano), así que, para remediarlo, hay a continuación un análisis sobre la evolución de algunos traspasados con su nueva camiseta...
Comenzamos por Melo, que entre los Nets y los Knicks (principales aspirantes), se decantó por los últimos. El traspaso lo llevó a la 'Gran Manzana' junto a Amar'e Stoudemire, para hacer de los Knicks un equipo peligroso, que cuenta ya con dos de los más claros referentes de la Liga. A pesar de haber perdido en Cleveland, Carmelo ha mejorado en muchos aspectos durante los 6 partidos que disputó con New York. Con 2 minutos más por noche, promedia 26,5 puntos y 6,7 rebotes, frente a los 25,2 y 7,6 que tenía en Colorado. En la capacidad reboteadora, a pesar de haber perdido ligeramente su nivel de capturas, se afinca algo más en los rebotes en ataque. Tiene un mejor porcentaje de triples (que continúa siendo malo). Le queda tiempo para adaptarse, aunque en lo que respecta a su entendimiento con el 'playmaker' del equipo no habrá problemas; Billups lo acompañó en la operación.
Nos movemos unos kilómetros, ahora sí hasta los Nets, que se han resarcido del traspaso de Anthony incorporando una pieza de máxima categoría, el base D-Will. Williams apenas pasó por New Jersey, entre un aluvión de encuentros fuera de casa que incluía la apertura de NBA en Europa (frente a los Raptors en el O2 Arena londinense, el pasado fin de semana). Lamentablemente, se muestra un tanto confuso, de manera que a pesar de jugar unos 40 minutos por encuentro, anota 5 puntos menos (15,8 frente a 21,3), que se debe a unos muy malos porcentajes de acierto (paupérrimos 36,5 % en tiros de campo, 22,2 % en triples y 79,2 % en tiros libres). Pero no hay mal que por bien no venga. Lo mal que está tirando Williams le la margen para desarrollar su juego de 'point guard' y su capacidad reboteadora. Rebotea muy poco habitualmente, pero que está logrando su récord de carrera con los Nets (4,2 rebotes por noche). Además, y por si fuera poco, está despuntando en el apartado de asistencias como uno de los mejores de la Liga, con 5,5 asistencias más (15,2 ahora, 9,7 antes). 79 puntos, 76 asistencias y 21 rebotes, solo en 5 partidos jugados.
Como comentábamos antes, el base Chauncey Billups fue hasta New York con 'Melo'. De momento, y en los 4 partidos jugados con el conjunto neoyorkino, Billups eviluciona, por lo general, de manera favorable con su nuevo equipo. Anota 23,3 puntos con la nueva elástica, 6,8 más que los 16,5 de los Nuggets. Además, se hace con el doble de rebotes que esta campaña en Denver (4,3 rebotes con los Knicks frente a los 2,2 con los Nuggets). Reparte 6 asistencias por partido, prácticamente lo mismo que con su equipo anterior.
Otros jugadores no han tenido tanta suerte, como el otro extremo del traspaso de Billups. Tras la salida del jugador, el base Raymond Felton, que afirmaba encontrarse tan a gusto en NYC, recaló en los Nuggets para desminuir sus estadísticas personales. Anota 4,8 puntos menos, reparte 1,2 asistencias menos y tira peor desde la línea de tres puntos. Por otra parte, captura 4,5 rebotes frente a los 2,7 de su breve, pero amena época en la 'Gran Manzana'.
Por supuesto, hay otros muchos jugadores que valdría la pena analizar, comprobar su rendimiento... No obstante, no hay espacio en estas líneas para valorar las capacidades de todos ellos. Lo único que hay de cierto en todo el asunto es que, se trate de una superestrella o de un discreto suplente, solo el tiempo decidirá qué ocurrirá con su carrera en la nueva plantilla...
Fuente: Basketball-Reference.com / Fotografía: Yahoo!

jueves, 3 de marzo de 2011

All-Star Memories: domingo

El último día era, por supuesto, el plato fuerte. El All-Star Game juntó un año más a las mayores estrellas de la NBA en un partido al mejor nivel. Kobe fue nombrado MVP del encuentro, igualando con 4 galardones a Bob Pettit. Bryant lideró a la Conferencia Oeste a una victoria de 148-143 sobre el Este. Kobe se despachó agusto para conseguir su premio, logrando 37 puntos, 14 rebotes (10 ofensivos) y 3 asistencias en 30 minutos de juego. Su más fiero rival en la Liga tembién lo fue de cara al MVP; LeBron James. El alero de los Heat consiguió un triple-doble de 29 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias con la Conferencia Este. Junto a LeBron, el titular que más brillo fue Amar´e Stoudemire, que en 28 minutos consiguió otros 29 puntos y 6 rebotes. En el Oeste, los 34 tantos de Kevin Durant hicieron a Kobe peligrar como el máximo anotador del evento. Durant completo sus estadísticas con 3 rebotes, 2 asistencias y 2 tapones.
Acercándonos ahora a los suplentes del encuentro, comenzamos por Pau Gasol. El de Sant Boi aprovechó los 24 minutos que le brindó el técnico Gregg Popovich para anotar 17 puntos, y capturar 7 rebotes, además de 2 asistencias y 2 tapones. Además, los 14 minutos que Russell Westbrook saltó al parquet le sirvieron para anotar 12 puntos y capturar 5 rebotes.
En el lado del Atlántico, destacaron Chris Bosh (14 puntos, 5 rebotes), Ray Allen (12 puntos, 4 rebotes) y Joe Johnson (11 puntos, 2 rebotes). Además, Rajoon Rondo se quedó a las puertas de hacerse con un doble-doble, con sus 6 puntos y 8 asistencias.
Ahora, el espectáculo baloncestístico mundial por excelencia llegó a su fin. Entre rumores de “lockout”, todos ansiamos el año que viene para disfrutar de otra dosis de básquet al mejor nivel, que será en el nuevo Amway Center de Orlando, FL.

All-Star Memories: sábado

El sábado es, como no, el día de los concursos. El primero de ellos fue el Haier Shooting Stars, donde Atlanta se alzó con la victoria (Coco Miller, Al Horford, Steve Simth). A continuación, fue el momento de disfrutar de los mejores bases de la Liga, con el Taco Bell Skills Challenge. Chris Paul se vino abajo, y la ronda final estuvo entre Russell Westbrook y Stephen Curry, saliendo vencedor el último.
Más tarde fue el Foot Locker Three Point Shootout. La primera ronda estuvo marcada por los numerosos lanzamientos fallados, para terminar con Daniel Gibson (7 puntos) y Kevin Durant (6 puntos) eliminados. Paul Pierce se clasificó con algo más de 10 tantos, Jones anotó 16 y Allen dio la sorpresa con 20 puntos. Sin embargo, la ronda final dio la victoria a Jones (Miami) con sus 20 puntos, frente a los 15 de Allen y los 18 de Pierce, quitándole el título de las manos a los Celtics, a pesar de haber tenido dos representaciones históricas durante el concurso.
La última parada de la noche fue el Sprite Slam Dunk Contest, que nos dejó impresionados. La primera ronda nos dejó mates increíbles de DeRozan por debajo del aro y de Ibaka al más propio estilo Dr.J con él mismo presente (Julius Erving era parte del jurado). En lo que a los finalistas se refiere, a lo largo del concurso tanto JaVale McGee como Blake Griffin nos mostraron grandes mates. McGee nos dejó con la boca abierta, tras encestar en dos canastas al mismo tiempo, o encestando tres balones simultáneamente. Por otra parte, Griffin, quien apenas mostró de qué es capaz, hizo mates potentes pero con un tanto menos de originalidad. No obstante, emuló a Vince Carter colgándose del hombro, para terminar el concurso con espectáculo, al saltar por encima de una berlina para terminar machacando el aro.

All-Star Memories: viernes

La noche del viernes comenzó con el Celebrity Game, donde vimos jugar a Michael Rapaport o al rapero Common, así como a Scottie Pippen, Chris Mullin o el Secretario de Educación estadounidense. Finalmente, el MVP del encuentro fue Justin Bieber, que pasó a ser el más joven en conseguirlo.

A continuación, y ya en el Staples, comenzaba la verdaders emoción, con el comienzo del Rookie Challenge, en donde se enfrentaban sophomores como DeJuan Blair a rookies como Landry Fields (los dos últimos robos del Draft). Finalmente, y una vez más con un abultado marcador, la victoria se declinó para los novatos. El Jugador Más Valorado fue el primero de la última promoción, John Wall, que batió, con 22 asistencias, el récord de balones repartidos en el encuentro.