lunes, 19 de diciembre de 2011

El debut de Ricky

Una de las sorpresas del NBA tras superar el Lockout es, sin duda, la primera temporada de Ricky Rubio en la Liga, de la mano de los Minnesota Timberwolves. Jugó el sábado su primer partido y, de momento, parece estar aclimetándose bien...Lo primero, que se acostumbre al equipo. Ricky tiene que estar mentalizado de que los Timberwolves no son el Barça. Minnesota no es un gran equipo ahora mismo en la NBA, pero esta realizando notables cambios para poder escalar posiciones en la clasificación de la Conferencia Oeste (de la que fue último el año pasado). Ahora, a priori, Minnesota sólo puede mejorar. No obstante, Rubio llega como uno de los pilares que van a mejorar al equipo. Tiene que tener claro de que no van a ganar tantos partidos como los grandes equipos, pero ha de saber que está en su mano (y, sobre todo, en la de Kevin Love) sacar hacia adelante a un equipo que se hundió desde el abandono de Kevin Garnett.
El debut se produjo ante los Milwaukee Bucks lo que, sin duda había sido esperado durante mucho tiempo. La revista SLAM colocó en una de sus portadas a Ricky Rubio y a Brandon Jennings, aún con los uniformes de sus respectivos clubes europeos (por aquel entonces el Jouventut para Ricky y el Lottomatica para Jennings). Este último decidió dar el salto a la gran liga, y fue escogido 10º en el Draft de 2009 por los Bucks (para dejar más adelante "perlas", como 55 puntos ante los Golden State Warriors. Rubio, que fue 5º por los Timberwolves, prefirió madurar un poco más en Europa. Ahora, con el culebrón solucionado (no sin antes magnificarse por la huelga), Ricky buscó aportar su mejor faceta al equipo.
En la victoria de Minnesota por 96-117 frente a Milwaukee. Love fue, una vez más (ya hace tiempo que perdimos la cuenta) elmejor jugador del equipo de Minneápolis, con unas estadísticas al final del encuentro de 21 puntos (igualado con Beasley) y 15 rebotes. Ricky, por su parte, debutó desde la suplencia para aportar 6 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Rubio comparte posición de "Guard" con el actual campeón JJ Barea (que logró 14 puntos, 3 rebotes y 6 asistencias), así que tene aún difícil calar en el quinteto inicil (de momento, ocupado por Luke Ridnour). No obstante, lo ha hecho fantásticamente para ser su primer año.
Teóricamente, Ricky Rubio lo tendría ligeramente más fácil, al estar en su año de novato pese a ser de la promoción de 2009. Algo similar paso con Blake Griffin el pasado año (aunque, por el momento, se encuentre a otro nivel). Rubio no tendrá fácil superar a jugadores como Kyrie Irving, Tristan Thompson, Kahwi Leonard... Bueno, de momento aplica el refrán de "si no puedes con tu enemigo, únete a él", y está jugando realmente bien con su compañero de equipo, Derrick Williams (segundo pick de la promoción de 2011). Si no, mirad el alley-oop que hicieron durante el partido:

domingo, 18 de diciembre de 2011

El divorcio de Kobe Bryant

Kobe Bryant no tiene sólo el problema de que Los Lakers no consiguiesen estrellas como, por ejemplo, Chris Paul, sino que también tiene ahora líos de carácter personal. Su esposa Vanessa Laine ha presentado una solicitud de divorcio contra Bryant por lo que ella denomina "diferencias irreconciliables", según TMZ.com.Eso es lo que dice UltimateNBA.com, y es que resulta una noticia sonada porque, si bien no parece apartarse demasiado del círculo de cotilleos de Hollywood, KB24 puede efrentarse a verdaderos problemas que podrían llegar a afectar a su rendimiento profesional.
Lo primero, el dinero que gana, porque en principio Vanessa tendría derecho a la mitad de sus ganancias, y según Basketball-Reference.com ésas rondan ya los $200 millones. Y a continuación la custodia de sus dos hijas (Natalia y Gianna, de 8 y 5 años). Las hijas se quedan con su madre, ya que es la portadora de su custodia.
Hechos un anto similares ocurrieron tiempo atrás, en 2003, cuando Bryant tuvo problemas con Shaquille O'Neal, y fue acusado de agresión sexual por la joven Katelyn Feber, de Cordillera, Colorado. Finalmente, el escolta de los Lakers consiguió salir de aquella situación airoso.
Desde luego, "La Mamba Negra" también recibe picaduras...
Fuentes: UltimateNBA.com, Wikipedia / Fotografía: Terra.es

sábado, 17 de diciembre de 2011

Vuelve la NBA

Toca la vuelta para los jugadores que ficharon por otros clubes (Deron Williams, Tiago Splitter, Thabo Sefolosha...), que ya están buscando sus respectivos acuerdos para la vuelta a la NBA. El «homecoming Tour» fue cancelado. Hablamos de la gira que iban a dar por sus ciudades natales LeBron James (Akron), Dwyane Wade (Chicago) y Chris Paul, entre otros. El juez federal de Minnesota Patrick Schiltz ordenó un aplazamientos del juicio hasta el 9 de diciembre, cuando ambas partes deberían llegar al acuerdo definitivo. Ese mismo día comenzarían los Training Camps y el mercado de agentes libres.
Todo ocurriría si el nuevo Collective Bargaining Agreement (el CBA, el contrato) fuese ratificado por 16 de los 30 dueños (los Hornets son propiedad de la Liga), y una aprobación por parte de la mayoría de jugadores del sindicato.Los jugadores tenían que volver a crear el sindicato, tras la pasada disolución de la NBPA para tomar las pertinentes medidas antimonopolio.
Dicho y hecho. Con más de 300 firmas a favor (de las 260 firmas necesarias), los jugadores autorizan la reestructuración del sindicato, según informa Yahoo! Sports. Con el sindicato ya formado, las reuniones con los propietarios se han reanudado. Tim Frank, portavoz de la NBA, ha declarado:
            «Esto son buenas noticias, y completan otro paso para alcanzar un acuerdo en el proceso para finalizar nuestro acuerdo."»

Los partidos
El pasado 2 de diciembre, la NBA anunció el comienzo de la Liga. Como fecha, el 25 de noviembre. Los partidos serán los siguientes: 
·           12:00 en TNT: Boston Celtics @ New York Knicks
·           14:30 en ABC: Miami Heat @ Dallas Mavericks
·           17:00 en ABC: Chicago Bulls @ Los Angeles Lakers
·           20:00 en ESPN: Orlando Magic @ Oklahoma City Thunder
·           22:30 en ESPN: Los Angeles Clippers @ Golden State Warriors
Este año, tras el tiempo perdido mientras sindicato y NBA trataban de alcanzar un acuerdo, el calendario se verá ligeramente afectado. El Lockout no ha sido tan brusco como el último, el de 1998, pero impide jugar los 82 partidos preestablecidos. ¿La solución? Cada equipo disputará 66 partidos de Temporada Regular, sin descartar algún posible ajuste en los Playoffs. Los 66 encuentros programados se dividirán en 48 duelos contra rivales de la misma Conferencia, y los 18 restantes con equipos de la Conferencia contraria. Las fecha prevista para el final de la temporada es el 26 de abril y dos meses más tarde, el 26 de junio, sería el final del Campeonato (de jugarse 7 partidos en las Finales). Lo peor para jugadores sería el back-to-back (es decir, varios partidos consecutivos), ya que se daría el caso en varias ocasiones, de hasta tres días seguidos de partidos.
Fuentes: UltimateNBA.com, MARCA.com, AS.com, Yahoo! Sports, ESPN / fotografía: emershing.blogspot.com

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Julius Erving saca sus anillos a subasta

El mismísimo "Dr. J" se ha dispuesto a subastar las pertenencia de su época como jugador, cuando llegó a convertirse en un ídolo de masas. Lamentablemente, no debe tratarse de algo bueno lo que motivó semejante comportamiento en el jugador. Según Marca.com, Erving pidió en 2009 un crédito bancario por valor de $1.000.000, tras una demanda impuesta por el Georgia Primary Bank. El jugador no había podido afrontar el último plazo de pago, por valor de 200.000 dólares.
La compañía SCP Auctions ha sido la encargada de subastar los preciados objetos de "Dr. J". Las pertenencias desprendidas han sido:

  • Anillo de campeón de la ABA de 1973/74, por  $460.741
  • Anillo de campeón de 1982/83, por $244.240
  • Trofeo de MVP del All-Star Game de 1983, por $115.242
  • La camiseta de su último partido jugado, por $88.826
  • Trofeo de MVP de la ABA de 1974/75, por $173.100
Posteriormente, Erving se mostró positivo, y declaró que pensaba donar cierta cantidad del importe ganado al Ejército de Salvación.
Fuentes: Marca.com/UltimateNBA.com; fotografía:

sábado, 19 de noviembre de 2011

¿Para cuándo la Liga?

Bien, primero de todo, no nos engañemos: la NBA no está funcionando bien. David Stern, Adam Silver y compañía no han reaccionado ni a tiempo ni debidamente en su momento, y han creado el caos en la máxima categoría de baloncesto de los Estados Unidos. El comisionado Stern quiso ser el que impusiese su ley, pero los jugadores optaron por no hacer ni caso. Fruto de ello, la última oferta realizada por el Comisionado de la Liga a los jugadores... ¡Ha sido rechazada!
Aquí entra en juego la codicia de los jugadores que, encabezados por Derek Fisher, no sólo dijeron "no" a la oferta, sino que disolvieron el sindicato. Desde este momento, no hay ni Billy Hunter ni Derek Fisher que valgan. Cada jugador puede colocar su denuncia pertinente a la NBA. ¿Qué ocurre ahora? La NBA se enfrenta de nuevo a los jugadores, pero esta vez por la justicia ordinaria estadounidense. Adiós negociaciones, pues esto será visto en los juzgados. Un caso un tanto parecido ocurrió en la NFL, para terminar resolviéndose posteriormente. No obstante, esta temporada 2011-12 será, si la hay, un año en balde.
Desde este punto comienzan las declaraciones de unos y otros, recogidas por la prensa que, por si fuera poco, comienza a pensar en qué tribunales serían mejores para los jugadores (por ejemplo, que Minnesota acostumbra fallas a favor del trabajador...). Las negociaciones parecían resueltas, cuando se da un nuevo giro de tuerca, con los jugadores aferrados a la Ley Antimonopolio... Esto puede llevar algo más de lo previsto inicialmente. Y es que, ahora, no sabemos para cuándo comenzará la Liga. Eso sí, el espectáculo ya se ha puesto en acción.

martes, 27 de septiembre de 2011

Noticias breves de la Liga...

Con el Lockout, la NBA está perdiendo protagonismo rápidamente. No obstante, en Estados Unidos continúan sucediéndose los hechos en la que, hoy por hoy, lucha por ser la mejor liga del mundo frente a la emigración de jugadores.
Comenzamos con los New Jersey Nets, que se mudan a Brooklyn. El pabellón neoyorquino será utilizado a partir de la temporada 2012-13 bajo el emblema publicitario de Barclays Center. Por si fuera poco, aún faltan las indumentarias de los que serán los Brooklyn Nets, nombre que ha anunciado Jay-z en Twitter. El equipo acuña el nombre de Nets casi desde su fundación, a pesar de haber sido en su tiempo los New Jersey Americans. Tras 34 años, casi cuatro décadas afincados en New Jersey, los Nets vuelven a Nueva York.
Continuamos con el arresto del jugador de los Blazers Marcus Camby el pasado día 19 por posesión de marihuana. El suceso tuvo lugar en el estado de Texas cuando, tras detener el vehículo, se observó un intenso olor a marihuana, que fue hallada en uno de los asientos delanteros. Camby ha negado en todo momento la posesión del material. No obstante tanto él como Kendall Johnson (su acompañante) fueron puestos en libertad tras pagar los 2000 dólares de fianza. Esta es ya la segunda vez que Camby tantea con las drogas tras un altercado con la justicia en 1997 donde, además, tuvo que realizar sevicios comunitarios.
Terminamos estas breves (brevísimas) noticias de la NBA con el bombazo que ha dado a conocer ESPN en su página web; Kobe Bryant podría acabar en prisión. Según la agencia de noticias, la policía de San Diego ha reabierto el caso de agresión en el pasado mes de agosto. Los hechos sucedieron cuando Bryant asistió a la iglesia de Carmel Valley con su familia donde un individuo (según Bryant), le fotografíaba violanto su intimidad. El jugador de la Lakers, ni corto ni perezoso, sle quitó el terminal de forma brusca. La pena máxima son 6 meses de cárcel.

martes, 13 de septiembre de 2011

Fin del FIBA Américas. Argentina besa el santo

Ya llegó a su fin el Torneo de las Américas, con Argentina campeón. Tras la victoria de Brasil contra Puerto Rico el jueves 8, los boricuas se vieron cara a cara con el conjunto de Julio Lamas el viernes 9. Con parciales de 29-24, 11-20, 26-16 y 15-19, los argentinos se hicieron con la victoria en los últimos instantes cuando, tras un triple de Ginóbili (80-79), Puerto Rico no consigue anotar y se ve forzado a cortar el juego con una falta. Pablo Prigioni marca la diferencia final en el marcador (81-79). Los mejores del partido por parte de Argentina fueron Manu Ginóbili (23 pts, 2 rebotes, 7 asistencias), Luis Scola (27 puntos, 1 rebotes, 3 asistencias) y Carlos Delfino (5 puntos, 8 rebotes, 2 asistencias). Por parte de Puerto Rico, destacaron José Juan Barea (20puntos, 4 rebotes, 3asistencias), Carlos Arroyo (15 puntos, 3 rebotes, 1 asistencia) o Renaldo Balkman (10 puntos, 12 rebotes), entre otros. Felicitaciones a Argentina por la victoria, y ánimo a Puerto Rico por haberse consolidado como una de las mejores del torneo.
No podemos terminar sin mencionar, claro está a las selecciones de Brasil y República Dominicana. Brasil volverá a participar en unas olimpiadas tras faltas en los últimos 4 eventos. Desde su sexta posición en Atlanta 96. Gracias a Marcelinho Huertas, Álex García, Giovannoni, Tiago Splitter. A todos los que pelearon el último balón desde la pista, y a Rubén Magnano en los banquillos, que ha empezado con buen pie. República Dominicana también ha dejado buenas sensaciones en el Torneo, con jugadores de renombre como Al Horford, Francisco García, Charlie Villanueva, Eulis Baez... Estas será las cuatro selecciones que compitan en las Olimpiadas de Londres 2012 representando a América, además de Estados Unidos. ¡Mucha suerte!

jueves, 8 de septiembre de 2011

Tercera jornada de las Américas - 2ª Ronda

No queda ya mucho de competición, la cual termina el próximo 11 de septiembre. Sin embargo, todavía podremos disfrutar de la calidad de los jugadores durante un tiempo, pues las sorpresas no dejan de sucederse. Comenzamos con la Selección de Argentina. Los albicelestes perdieron su estado de único equipo invicto tras caer en un ajustado duelo contra Brasil, donde el marcador terminó 73-71 a favor de este último. Con parciales alternos (19-17, 8-11, 26-19, 20-24) los brasileños han contado con una gran actuación de Rafael Hettsheimer (19 puntos, 8 rebotes, 2 robos y 1 tapón), "Marcelinho" Huertas (17 puntos, 3 rebotes) o Guilherme Giovannoni (13 puntos, 8 rebotes), entre otros. En la otra banda, Argentina fue liderada por Luis Scola (24 puntos, 11 rebotes, 3 asistencias y 2 robos), además de Manu Ginóbili (14 puntos, 3 rebotes) y Carlos Delfino (12 puntos, 4 rebotes), sin olvidar la gran labor desempeñada por Pablo Prigioni (13 puntos, 5 asistencias). Aquí esté el boxscore del partido.
También ajustada ha sido la victoria de Canadá ante Uruguay por 70-68. El equipo norteamericano se valió de Kendall (19 puntos, 11 rebotes, 3 tapones) como principal arma, además de un Denham Brown que finalizó con 9 puntos y 6 rebotes. Los uruguayos, que perdían por 41-27 al descanso, reaccionaron bien para la segunda mitad del encuentro, recortando distancias que. Pese a no poder cambiar el resultado final, Martín Osimani (17 puntos, 5 rebotes), Leandro Morales (19 puntos, 1 rebote, 1 robo) o Gustavo Barrera (12 puntos, 4 rebotes, 2 robos) nos demostraron su calidad. También destacó por su parte el jugador del Efes Pilsen Esteban Batista, que se centró en el apartado defensivo para terminar con 8 rebotes, 1 robo y 1 tapón.
Venezuela ganó también a Panamá, por la aplastante diferencia de 36 puntos, 110-74. El mejor jugador por parte de los venezolanos ha sido el NBA Greivis Vasquez (24 puntos, 3 rebotes, 8 asistencias y 1 robo), seguido de David Cubillán (14 puntos, 1 rebote, 5 asistencias), Óscar Torres (16 puntos, 2 rebotes, 3 asistencias) y Axiers Sucre (13 puntos, 6 rebotes). Los panameños contaron con Josimar Abdiel Ayarza Tous (30 puntos, 6 rebotes, 2 tapones, 1 asistencia), seguido muy de lejos de Rubén Garces (14 puntos, 7 rebotes, 3 tapones y 2 robos).
Por último, hablar de la victoria de Puerto Rico ante República Dominicana por 79-62, gracias a un gran José  Juan Barea (14 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias), junto a Álex Galindo (16 puntos, 6 rebotes). Junto a ellos, la vuelta a la cancha de Renaldo Balkman y Alejandro Carmona se saldó con 9 puntos y 6 rebotes para el primero y otros 9 puntos para el segundo.
La próxima jornada tendrá los siguientes duelos:
  • Panamá - Canadá
  • Uruguay - Venezuela
  • Argentina - República Dominicana
  • Puerto Rico - Brasil
Fuente: http://www.mardelplata2'11.com

martes, 6 de septiembre de 2011

Eurobasket 2011: punto y final a la primera ronda

Tras analizar el campeonato americano, las cosas también han evolucionado en Lituania. La primera ronda también ha llegado a su fin, y nos embarcamos directos a la segunda. Los dos mejores del campeonato son, por el momento, Francia (grupo B) y Rusia (grupo D), que con 5 victorias (invictos) acumulan 10 puntos. Después, con 9 puntos a su favor, están en el grupo A España y Lituania, en el grupo B Serbia, en el grupo C Macedonia y Grecia y en el grupo D Eslovenia. Para una mejor información de las clasificaciones en los diferentes grupos, hacer click aquí. También se puede obtener información de los jugadores o de los equipos.
A partir de ahora, comienzan las fusiones de los diferentes equipos en dos nuevos grupos (E y F), pasando a ser los siguientes:
GRUPO E
  • Francia
  • Serbia
  • España
  • Turquía
  • Lituania
  • Alemania
GRUPO F:
  • Macedonia
  • Rusia
  • Eslovenia
  • Grecia
  • Georgia
  • Finlandia
La próxima jornada será el  jueves 7 de septiembre, y enfrentará a los siguientes combinados:
  • Alemania - España
  • Turquía - Francia
  • Serbia -Lituania
A mayores, se puede mencionar que, tras diversos escenarios, los únicos campos que se utilizarán a partid de ahora serán los de Vilnius (capital) y Kaunas.
Fuente y fotografía: http://www.eurobasket2011.com

FIBA Américas 2011, comienza la segunda ronda

Ayer, lunes 5 de septiembre, comenzó la segunda ronda del Torneo de las Américas en Mar del Plata, Argentina. La ronda clasificatoria terminó con Cuba y Paraguay eliminados (tras perder los 4 encuentros disputados). Ahora, de las 8 selecciones restantes se fusionan los grupos A y B para dar lugar al grupo X. Los partidos que ayer se jugaron han sido los siguientes:
  • República Dominicana 92-68 Panamá
  • Venezuela 82-94 Puerto Rico
  • Canadá 53-79 Argentina
  • Brasil 93-66 Uruguay
Tras éstos, el Grupo X se conforma de la siguiente manera:
  1. Argentina: 4 victorias (8 puntos)
  2. Puerto Rico: 3 victorias, 1 derrota (7 puntos)
  3. Brasil: 3 victorias, 1 derrota (7 puntos)
  4. República Dominicana: 3 victorias, 1 derrota (7 puntos)
  5. Venezuela: 1 victoria, 3 derrotas (5 puntos) 
  6. Canadá: 1 victoria, 3 derrotas (5 puntos)
  7. Uruguay: 1 victoria, 3 derrotas (5 puntos)
  8. Panamá: 1 victoria, 3 derrotas (5 puntos)
Uno de los referentes de Argentina (única invicta tras su victoria ante Puerto Rico, segundo clasificado) como es Enmanuel Ginóbili, ha mostrado a la web oficial su conformidad con la defensa que tienen los albicelestes en el torneo (son el equipo con menos puntos encajados). La entrevista se puede ver aquí. En otro orden de cosas los boricuas no podrán contar con los jugadores Ernesto Colmenares (nº5) ni Renaldo Balkman (nº13) para el próximo partido (ante Canadá) por los "hechos de violencia suscitados entre los jugadores", de acuerdo con la sección C del Artículo 1.
La próxima jornada (mañana, miércoles) contará con los siguientes encuentros:
  • Puerto Rico - Canadá
  • Uruguay - República Dominicana
  • Argentina - Venezuela
  • Panamá -Brasil
Fuente: http://www.mardelplata2011.com

    viernes, 2 de septiembre de 2011

    Cómo van las selecciones...

    FIBA AMÉRICAS 2011: MAR DEL PLATA
    En los primeros compases del torneo de la Américas, tras 12 encuentros disputados (4 partidos al día), y dos dos días más le liguilla (a partir del 3 de septiembre comienza la fase eliminatoria) las posiciones son las siguientes:
    GRUPO A
    1. República Dominicana (5 puntos). 2 victorias y 1 derrota
    2. Brasil (4 puntos). 2 victorias, ninguna derrota
    3. Venezuela (4 puntos). 1 victoria y 2 derrotas
    4. Canadá (3 puntos). 1 victoria y 1 derrota
    5. Cuba (2 puntos). Ninguna victoria, 2 derrotas
    GRUPO B
    1. Puerto Rico (6 puntos). 3 victorias, ninguna derrota
    2. Argentina (4 puntos). 2 victorias, ninguna derrota
    3. Panamá (3 puntos). 1 victoria, 1 derrota
    4. Paraguay (3 puntos). Ninguna victoria, 3 derrotas
    5. Uruguay (2 puntos). Ninguna victoria y 2 derrotas

    FIBA EUROBASKET 2011: LITUANIA
    En Europa, por otra parte, tras el comienzo del EuroBasket el pasado 31 de agosto, las clasificaciones provisionales son las siguientes:
     GRUPO A
    1. Spain3/06
    2. Turkey2/04
    3. Lithuania2/04
    4. Great Britain0/33
    5. Poland0/22
    6. Portugal0/22

    GRUPO B
    1. Serbia3/06
    2. Germany2/04
    3. France2/04
    4. Israel0/33
    5. Latvia0/22
    6. Italy0/22

     GRUPO C
    1. Greece2/04
    2. Croatia1/13
    3. Bosnia and Herzegovina1/13
    4. Montenegro1/13
    5. F.Y.R. of Macedonia1/13
    6. Finland0/22

     GRUPO D
    1. Russia2/04
    2. Slovenia2/04
    3. Georgia1/13
    4. Bulgaria1/13
    5. Ukraine0/22
    6. Belgium0/22
     Fuentes: www.mardelplata2011.com / www.eurobasket2011.com. Fotografías del los sitios anteriormente mencionados.

    martes, 30 de agosto de 2011

    Comienza el campeonato FIBA Americas 2011

    Sin NBA, las competiciones de la FIBA son el objetivo de los afiinoados a la Liga, pues podrán ver a los grandes jugadores luciendo las camisetas de sus países. Mañana le tocará el turno al Eurobasket de Lituania, pero hoy comienza el Torneo de las Américas 2011, en Mar del Plata, Argentina.
    El torneo se disputa entre el 30 de agosto y el 11 de septiembre, y los dos primeros clasificados obtendrán una plaza para los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres. Las selecciones que terminen entre la tercera y la quinta posición tendrán la oportunidad de jugar el pre-olímpico. Participarán diez selecciones:

    • Argentina
    • Brasil
    • Canadá
    • Cuba
    • República Dominicana
    • Panamá
    • Paraguay
    • Puerto Rico
    • Uruguay
    • Venezuela
    Ocho de los diez participantes se clasificaron mediante torneos de sus respectivas zonas (centrobasket y sudamericano) de la siguiente forma:
      • Centrobasket (Puerto Rico, República Dominicana, Panamá, Cuba)
      • Sudamericano (Brasil, Uruguay, Venezuela, Paraguay)
    Canadá se clasificó automáticamente al ser el único participante de Norteamérica (Estados Unidos tiene una plaza automática para los Juegos Olímpicos tras haber ganado el pasado Mundial de Turquía) y Argentina está clasificada al ser la organizadora del evento. Para más información, se puede ir a la página web del torneo haciendo click aquí.
    Fuente y fotografía: http://www.mardelplata2011.com

    miércoles, 10 de agosto de 2011

    Sin NBA, toca seguir el EuroBasket

    Sin NBA, muchos aficionados del baloncesto se quedan en blanco, sin saber qué escoger. Aquí servidor, apenas ha podido disfrutar del baloncesto con partidos universitarios de la última temporada (y así, de paso, echar una ojeada a los 'rookies' del pasado Draft). Bueno, afortunadamente para todo hay una solución.
    Este año, se celebrará en Lituania la 37ª edición de la copa de Europa de baloncesto, el EuroBasket. Durará del 31 de agosto al 18 de septiembre, y enfrentará a muy buenos equipos. Muy buenos, porque es posible que nos topemos con el mejor EuroBasket de la historia, debido a que todas las estrellas NBA quieren jugar con sus equipos.
    Lamentalemente, no podremos ver a las grandes estrellas americanas sobre la pista. Sin embargo, la cosa pinta bien, gracias a la variedad de jugadores que estuvo en la Liga. Entre los más importantes que pasarán por el próximo EuroBasket están: Dirk Nowitzki (Alemania), Tony Parker (Francia), Andrei Kirilenko (Rusia), Pau Gasol (España), Andrea Bargnani (Italia), Serge Ibaka (España)..
    Uno de los partidos que nos ha demostrado esto ha sido el amistoso celebrado entre las selecciones de España y Francia ayer, 9 de agosto, que terminó con 77-53 a favor de los españoles. Y lo mejor aún está por venir...

    jueves, 21 de julio de 2011

    Bill Russell, un jugador de leyenda


    La NBA nos otorga algunas veces con jugadores únicos, que labran un sueño en la mente de los seguidores del baloncesto, y que cambian la historia de este deporte para siempre. Uno de ellos es Bill Russell. Apodado como «El señor de los anillos»...
    Nacido en Monroe (Louisiana), se mudó con su familia a Oakland debido a la tensión racista de por aquel entonces. Russell no destacó especialmente de niño en el baloncesto, pero cosechó algunos logros en aquella etapa.
    Posteriormente, ejerció su periplo universitario en la Universidad de San Francisco. Llevó a su universidad a dos títulos universitarios consecutivos (1955, 1956), promediando 20,7 puntos y 20,3 rebotes a lo largo de sus 79 partidos como universitario. Junto a ello, participó también como atleta consiguiendo grandes logros, y como capitán de la selección norteamericana de baloncesto, que logró la medalla de oro en las Olimpiadas de Melbourne de 1956
    Antes de su presentación al Draft de la NBA, Abe Saperstein hizo a su entrenador una oferta formal para jugar en los Harlem Globetrotters, pero el hecho de no relacionarse directamente con el jugador molestó a Russell, que lo rechazó. Hubiéramos podido ver a un dúo de hombres altos, junto a Wilt Chamberlain, que podría incluso resultar el mejor de todos los tiempos...
    Fue escogido en la segunda posición del Draft de 1956, por detrás de Maurice Stokes, y lo escogieron los St. Louis Hawks. Pero Red Auerbach, con su ojo de halcón, lo atrajo hacia la franquicia de Boston a cambio de Ed Macauley (6 veces All-Star) y Cliff Hagan.
    Durante su primer año, no pudo jugar hasta el mes de diciembre (por su compromiso con la selección), pero los 48 partidos jugados en la campaña 56-57 fueron suficientes para conseguir unos magníficos 14,7 puntos y 19,6 rebotes de media. Aquel año, los Celtics llegaron a las Finales tras un balance de 44-28 en temporada regular. En su primer partido de Playoffs, logró 16 puntos y 31 rebotes (y, sin ser oficial, 7 tapones) frente a los Syracuse National (posteriormente Philadelphia 76ers), por aquel entonces liderados de la mano de Dolph Schayes. Terminaron posteriormente las Finales con una victoria de 125-123 en la prórroga contra los Hawks, llegando a ella tras un tapón a la carrera, de Russell, cuando restaba menos de 1 minuto de partido y St. Louis jugaba para ponerse por delante.
    En la campaña 1957-58, consiguió el MVP de la temporada con un promedio de 17 puntos y 23 rebotes (siendo, curiosamente, elegido en el segundo mejor quinteto en lugar del primero). Los Celtics perdieron las Finales ante sus últimos rivales, los Hawks, en 6 partidos (con Russell lesionado a mitad de las series). Sería una de las poquísimas vecesque caía eliminado en toda su vida.
    Tras el campeonato de 1959 frente a los Lakers, en 1960 comenzó la lucha de Russell contra el por entonces novato Wilt Chamberlain, donde sus Warriors dieron trabajo a los Celtics para llegar a las Finales. Allí, ganaron a los Hawks en 7 partidos. Al año siguiente, el escenario en la ronda final de las eliminatorias volvió a repetirse y, un año más, los Hawks terminaron mordiendo el polvo (esta vez por 4-1).
    Un año más tarde en la temporada 1961-62, Russell obtuvo un nuevo MVP con 18,9 puntos y 23,6 rebotes de media. Tras él, un sorprendente Chamberlain había promediado 50 puntos por partido, alcanzando la centena en una sola noche. Ese año derrotaron a los Lakers en las Finales, con 30 puntos de Russell en el duelo decisivo.
    En la competición de 1962-63, se Bill Russell se alzó con el premio de MVP de la temporada (16,8 puntos y 23,6 rebotes) y MVP del All-Star Game (19 puntos y 24 rebotes), para terminar colocándose un anillo más, nuevamente, con los Lakers como oponentes. Fue también seleccionado para el mejor quinteto de la temporada.
    En 1964, no pudo conseguir los galardones individuales acumulados anteriormente, siendo «sólo» seleccionado en el segundo mejor quinteto. Lideró a la Liga en rebotes, estableciendo un promedio de 24,7 capturas (además de sus 15 puntos de cara al aro). Se enfundó ese año su séptimo anillo.
    Los dos años siguientes, los Celtics ganaron dos títulos frente a los Lakers, equipo que dominaba la costa oeste, más aún desde la marcha de Chamberlain a los Philadelphia 76ers. Consiguió su quinto y último MVP en 1965, fue escogido, como dos años antes, para el mejor quinteto de la NBA.
    Sin embargo, todo dio un pequeño giro en 1967, cuando Red Auerbach decidió retirarse, dejando al mando a Russell, que pasó a ser jugador-entrenador. Ese año, los Celtics rompieron su dinastía, la mayor de la historia, tras conseguir ocho campeonatos consecutivos. En un año de transición sin Auerbach, fueron eliminados por los 76ers que, comandados por un excelente Chamberlain dentro de la pista y un Alex Hannum (que había vencido a los “verdes” durante su etapa en los Hawks).
    En los dos años posteriores, Russell aún tuvo la oportunidad de alzarse con dos títulos de campeón (completando los 11) ante los Lakers. Cuando Bill Russell se retiró del baloncesto, el balance de los Celtics disminuyó en tal cantidad que fueron incapaces de llegar a los Playoffs. Con su retirada, se forjó la mayor dinastía del baloncesto, y con ella la historia de los Celtics subió al olimpo de los dioses. Los Lakers podrían haber sido los artífices de la dinastía, de no ser por la franquicia de Massachusetts, creando la histórica relación de archienemigos que ha perdurado hasta las últimas Finales entre ambos, disputadas en 2010.
    Bill Russell es, hoy en día, el ejemplo de baloncesto posiblemente más apreciado del mundo. De acuerdo con esto cada año, cuando las Finales de la NBA llegan a su fin, ahí está él, sonriendo, dispuesto a entregar el galardón de MVP de las Finales.
    Fuente: Wikipedia

    lunes, 18 de julio de 2011

    Michael Jordan, inteligencia del basket

    Cuando se habla de Michael Jordan entre aficionados al basket, puede que los más noveles no reconozcan sus proezas, pero gracias a Internet, todos tenemos sus proezas a nuestro alcance. Refiriéndonos a él, por supuesto, como un ser superior, destacado privilegiado del deporte del aro, y mejor jugador de la historia de este deporte por aclamación popular. Jordan ha hecho lo imposible en una cancha de basket, y siempre permanecerá grabado en las retinas del buen fanático al baloncesto. Nacido el 17 de febrero de 1946 en Brooklyn, jugó siempre al más puro estilo americano. Logrando lo que apenas unos pocos podían imaginar.

    Desde la creación de la NBA, una progresiva revolución había cambiado el perfil de los jugadores que la plagaban. Empezando por Bill Russell y Wilt Chamberlain como duelo protagonizta de la década de los 60, la NBA ya sabía lo que era contar con grandes anotadores. Sin embargo, hubo un cambio radical (entre muchos otros) que surgió en los 80; el “showtime”. Y es que un joven Earvin Johnson había llegado a la Liga en el Draft de 1979, para pasar a llamarse simplemente «Magic». Junto a él, otro duelo había surgido. Desde Indiana, se acercaba a los Celtics Larry Bird, «el pájaro de altos vuelos». Con la instauración de la línea de tres puntos, Bird tuvo gran parte de su protagonismo desde el exterior, una de sus mejores facetas. Al mismo tiempo, Johnson se pasaba horas y horas entrenando sus pases para plasmar auténticas creaciones sobre la pista. Pases sin mirar, por detrás de la espalda, desde el suelo... un lujo.
    A pesar de haber nacido en Brooklyn, Jordan tuvo siempre su corazón en North Carolina, pues la familia se mudó allí cuando él era aún un crío. Comenzó a desarrollar sus habilidades deportivas en el instituto Emsley A. Laney. Al principio, dijeron que Jordan estaba subdesarrollado, y lo cortaron en su segundo año, cuando medía en torno a 1,80 metros de estatura. No obstante, tras un duro entrenamiento, consiguió no sólo entrar en el equipo, sino terminar su etapa como jugador de instituto promediando un triple-doble (29,2 puntos, 11,6 rebotes y 10,1 asistencias).
    Consiguió una beca deportiva de la Universidad de North Carolina, por lo que no salió del estado. Participando en unos Tar Heels liderados por el posterior laker James Worthy, comenzó a crear su legado cuando en 1982 anotó la canasta decisiva que daría la victoria a su universidad frente a la Georgetown de Pat Ewing. Una canasta que le valió un campeonato de la NCAA. Terminó de graduarse en 1986, después de llegar a la NBA, pero dejó al equipo de baloncesto en 1984.
    Ese mismo año, Jordan decidió presentarse al Draft de la NBA. Fue escogido en la tercera posición del Draft de 1984 por los Chicago Bulls. Fue escogido Novato del Año, y su equipo terminó con un balance de 38-44, siendo eliminados en primera ronda de los Playoffs por los Milwaukee Bucks. Al año siguiente, el récord disminuyó hasta un 30-52, y fueron eliminados nuevamente en primera ronda, esta vez por los Boston Celtics. Fue en el segundo partido de estas series cuando se adjudicó el partido de mayor anotación de Playoffs, con 63 puntos frente a los “C’s” de Larry Bird, de quien sus declaraciones formaron parte de la leyenda; “He visto a Dios disfrazado de jugador de baloncesto”.
    En 1987, Jordan, tras promediar la friolera de 37,1 puntos por partido (el mejor desde Wilt Chamberlain), quedó 2º en la votación de MVP de la temporada, 284 puntos por debajo de Magic Johnson. Los Bulls ganaron 40 partidos y perdieron 42. Lamentablemente para Jordan, fueron eliminados por segundo año consecutivo por los Celtics en primera ronda, a la postre campeones.
    Fue en la temporada 1987-88 cuando los Bulls lograron por fin un récord positivo desde la llegada de Jordan a la franquicia. 50-32 en su alance, y Jordan colmó su temporada lleno de premios. Su primer MVP de la temporada, Mejor Defensor del Año, campeón del Concurso de Mates por segundo año consecutivo, MVP del All-Star Game… Además, superó por primera vez la primera ronda en los Playoffs. No pudo llegar mucho más lejos, pues cuando se encontró con los “Bad Boys” de Detroit, fue marcado por dos o tres jugadores, la táctica de Chuck Daly para inutilizarlo. Eso pasó también al año siguiente, pero llegaban al equipo Horace Grant o Scottie Pippen y, lo más importante, Phil Jackson en los banquillos.
    Por eso, en los años 1991, 92 y 93, los Bulls vencieron a todas sus bestias negras, ganando sus tres primeros campeonatos de la NBA. Junto a ellos, Jordan no había bajado el listón, consiguiendo ser el MVP de las tres Finales, y haciendo balances impresionantes, como el 67-15 de la temporada 1991-92.
    Entonces, súbitamente, dejo un vacío en los aficionados al baloncesto. Un tiempo después de la muerte de su padre (en julio de 1993), concretamente el 6 de octubre de ese año, Jordan convocó una rueda de prensa para anunciar su retirada, declarando que no disfrutaba como lo había hecho antes. James Jordan murió el 23 de julio de 1993 en un área de descanso de una carretera de North Carolina, asesinado por Daniel Green y Larry Demery, dos jóvenes que posteriormente serían condenados a cadena perpetua. Michael estaba muy unido a su padre. Precisamente por su unión paterno-filial, el mejor jugador del baloncesto mundial, destrozado por lo sucedido, optó por jugar al béisbol. Cuando firmó un contrato con los Chicago White Sox de la American League (que tenían al mismo propietario que los Bulls, Jerry Reinsdorf). Michael dijo que lo hacía por una promesa que tuvo con su padre, y que de niño había jugado (curiosamente, de joven jugaba como lanzador, no bateador). Jugó menos de 20 partidos en las ligas menores, antes de mudarse a Birmingham, para jugar con los Barons. La prensa no tardó mucho tiempo en criticar su forma de jugar, pues no se le daba tan bien como muchos esperaban, pero la afluencia a los partidos de los Barons llegó a sus máximos históricos. Con todo, Michael pronto colgó el bate para dedicarse a lo que más le gustaba: el baloncesto.
    Los Bulls iban en un declive progresivo sin su gran estrella, a pesar de haber cosechado un gran balance de 55-27 durante el primer año sin él. Pero el 18 de marzo de 1995 todos los medios deportivos abrían con las mismas palabras: «I´m back» (he vuelto). Tras tanto tiempo sin jugar, aún conservaba su calidad, pero había perdido parte de su explosividad en momentos claves. Los Bulls cayeron en Semifinales de Conferencia ante los Magic. Jordan colgó el dorsal 45 (que había utilizado anteriormente con los Barons), para retomar el 23 (que había sido retirado como homenaje).
    Tras el verano de 1995, los Bulls adquirieron a una pieza clave como Denis Rodman, y Jordan se entrenó más duro que nunca. A la temporada siguiente, los Bulls lo dieron todo de sí, para convertirse posteriormente en el mejor equipo de la historia. A mitad de temporada, contaban con únicamente 3 victorias, y al final de la misma terminarían con 72 victorias y 10 partidos perdidos. Se hicieron campeones ante los Seattle SuperSonics de Shawn Kemp y Gary Payton. En 1997, su calidad fue un pequeño paso más allá, otorgándonos en las Finales ante los Jazz del dúo Malone-Stockton una canasta decisiva en el primer partido o los 38 puntos del «partido de la fiebre» en el quinto encuentro.
    Al año siguiente (1998), se cerró el segundo «three-peat» de los Bulls de Jordan, nuevamente ante los Utah Jazz. El balance de ese año había sido de 62-20, inferior al de los Jazz, que llegaban a las Finales para tomar revancha. Sin ambargo, los Bulls se mostraron superiores, hasta el punto de vencer por 42 puntos (96-54) en el tercer encuentro. Y posteriormente, en el sexto y último, nos otorgó el último momento como jugador de los Bulls.
    Tras un robo de balón a Karl Malone, y siendo defendido por Byron Russell, Jordan realizó una finta de tiro que le dejó un espacio de tiro suficiente para encestar un lanzamiento en suspensión que le valió el sexto campeonato de su carrera profesional. Más tarde, en enero de 1999, cuando se anunció el “Lockout”, Jordan se despidió del baloncesto por segunda vez.
    La posterior vuelta al baloncesto tras el cierre patronal con los Washington Wizards no fue como la primera, y tanto la edad como las lesiones limitarion más que notablemente el juego de Jordan, que fue perdiendo paulatinamente la titularidad. Jugó en Washington en 2002 y 2003, y donó su salario a las víctimas del atentado del 11 de septiembre. En su última temporada, el público lo ovacionó y se rindieron homenajes en casi todas las canchas de la Liga (especialmente en la de Chicago). Fue capaz de anotar más de 40 puntos a la edad de 40 años, y disputó de forma honorífica el All-Star Game de 2003 como titular, puesto que le otorgó Vince Carter. Quién sabe si volveremos a ver a otro jugador como él...
    Fuente: Wikipedia

    Wilt Chamberlain, el hombre récord

    Posiblemente el primer gran duelo de la historia de la NBA fuese entre Wilt Chamberlain y Bill Russell. Tras los primeros “piques” con la fundación de la Liga entre Joe Fulks (Philadelphia Warriors) y Max Zaslofsky (Chicago Stags), hubo que esperar hasta los años 60 para poder disfrutar de la época dorada del baloncesto profesional en los Estados Unidos (con permiso de los 80). Michael Jordan fue aclamado como mejor jugador de la historia de este deporte. No obstante, esto se debe en gran medida a la publicidad, a los medios de comunicación y a su polémica carrera deportiva. Pero hubo otros grandes titanes, tiempo atrás.

    Wilton Norman Chamberlain, “Wilt”, nació en Philadelphia, y actualmente es considerado el jugador con el físico más privilegiado de la historia. Desde joven se interesó por el deporte de la canasta cuando estudiaba el séptimo curso.Pasó por el instituto Overbrook (West Philadelphia) durante cuatro años. Chamberlain consiguió a su paso por el instituto 2.252 puntos, y a la hora de escoger universidad, no le faltaban novias. Apostó por los Jayhawks de Kansas. El primer año no pudo jugar en la NCAA (por aquel entonces, no se aceptaban freshmen). A la siguiente campaña, los Jayhawks llegaron a la final del campeonato universitario. Perdieron el título por 81-80 ante North Carolina, tras tres prórrogas. El tercer año fue un fracaso para la Universidad de Kansas, no logró clasificarse para el torneo de la NCAA. Chamberlain decidió entonces dejar Kansas.
    Quería dar el salto a la NBA, pero las normas de elegibilidad le obligaban a desenvolverse como jugador universitario en un período de 4 años. Por esto, fichó durante un año por los históricos Harlem Globetrotters, con los que dio a su juego una nueva dimensión ya que el entrenador, Abe Saperstein, decidió colocarlo en la posición de base. Cuando llegó a la NBA, a pesar de ser escogido por los Philadelphia Warriors como elección territorial (un tipo de elección que había por aquel entonces) en 1955, fue seleccionado en la tercera posición del Draft de 1959. Ese mismo año fue Rookie del Año, MVP de la temporada y MVP del All-Star Game. Fue con los Warriors donde pasó, posiblemente, su mejor etapa profesional, antes de la mudanza de éstos a San Francisco. Jugó en éstos de 1959 a 1964. Cuando estaba en Philadelphia, caían eliminados por los Celtics de Bill Russell, y cuando se mudaron al Oeste, cayeron en las Finales ante los “verdes”. Tras ello fue traspasado a los 76ers, una nueva franquicia surgida en Philadelphia.
    Con los 76ers, fue eliminado una vez más por Boston, amplio dominador hasta aquel entonces. Sin embargo al año siguiente, en 1967, Chamberlain consiguió por fin vencer a la franquicia de Massachusetts, para ganar posteriormente el campeonato frente a San Francisco, su ex equipo. Las Finales duraron 6 partidos. Sin embargo, al año siguiente, los 76ers cayeron eliminados (por enésima vez para Wilt) ante los Celtics.
    Philadelphia traspasó a Chamberlain a la campaña siguiente, y recaló en Los Angeles Lakers, junto a Jerry West y a Elgin Baylor. Lamentablemente, este último se retiró poco después, y Wilt se lesionó en una rodilla. Destaca el hecho de haber sido el único capaz de taponar el “skyhoop” de Kareem Abdul-Jabbar. Con los angelinos, Wilt sólo gano un campeonato, en 1972. Chamberlain, que iba a jugar en los San Diego Conquistadors de la ABA, no pudo hacerlo por una denuncia impuesta de los Lakers, y una posterior victoria en los tribunales. Chamberlain, tras entrenar a los Conquistadors, meditó años más tarde volver a la Liga, pero al final lo declinó. Años después se descubrió que recibió varias ofertas cuando tenía entre 45 y 50 años, ya que contaba con un estado de forma asombroso.
    Chamberlain fue uno de los mejores jugadores del mundo a nivel individual, y prueba de ello son los numerosísimos récords que batió (72, 68 de ellos en solitario). Más tiros sin fallo (18), mayor promedio anotador en una temporada (50,4 puntos por partido), más veces consecutivas anotando 50 puntos o más (7)... Y luego, en lo alto: más rebotes en un partido (55) y más puntos anotados (100). Si bien todos ellos formaron un pedestal a su alrededor, este último forjó su leyenda.
    A principios de los 60, el récord de anotación de un partido era de 71, por Elgin Baylor (Los Angeles Lakers). Chamberlain los superó el 8 de diciembre de 1961 frente a los propios Lakers, anotando 78 puntos tras tres prórrogas. A partir de aquí, según el comentarista «Chick» Hearn, “un día Chamberlain anotaría 100 puntos”. Lo dicho sucedió el 2 de marzo de 1962, con una victoria de los Warriors frente a los Knicks por 169-147. El partido se disputó en el Hersheypark Arena de Philadelphia, y de él sólo existe una grabación de radio.
    Chamberlain anotó 41 puntos en la primera mitad y 59 puntos en la segunda. Terminó con un impresionante 28 de 32 en tiros libres (cuando habitualmente no era un gran lanzador desde la línea) y un 36/63 en tiros de campo. Como mérito añadido, cabe recordar que por aquel entonces no existía la línea de tres puntos. Al terminar el partido, Chamberlain afirmó en un principio que le avergonzaba haber anotado sólo 36 tiros, lanzando más de 60 veces. Con casi una centena de récords bajo su haber, muchos de ellos por abrumadora diferencia (por ejemplo, anotó 60 o más puntos 32 veces. El siguiente en la lista es Kobe Byant, con 6), Wilt Chamberlain nos dijo adiós el 12 de octubre de 1999 en su casa de Bel-Air, tras sufrir un ataque cardiaco. Tenía 63 años.
    Fuente: Wikipedia

    La historia de Hank Gathers

    Eric 'Hank' Gathers es, al igual que Len Bias (que mencionábamos unos días atrás), uno de los mejores jugadores universitarios que no llegaron a pisar la pulida madera de una cancha de la NBA. Gathers se crió en Philadelphia y destacó por el esfuerzo que imprimía...

    Tras pasar el instituto, Gathers se embarcó con un compañero en la NCAA. Comenzaron en Marquette, pero ni Hank ni su colega cuadraban, así que fueron traspasados a Loyola Marymount, y es allí donde Gathers dio su verdadero salto de calidad.
    Coincidiendo con 'El Gurú del Ataque' (el entrenador Paul Westphal), el jugador pasó a ser un pilar decisivo para el equipo universitario, pasando a desarrollar 'el sistema' del entrenador: un juego rápido y fluido, centrado en la búsqueda de canastas rápidas. Todo marchó bien. Gathers era la estrella de la plantilla con su potencial físico y su velocidad, que le permitían terminar hábilmente un contraataque machando de cara al aro. El conjunto de Loyola incrementó su nivel de juego, y con ello su media anotadora, perfilándose como uno de los favoritos de la NCAA para conseguir el campeonato. Consiguiendo entonces una media de 120 puntos por encuentro durante el año previo de Gathers para el salto a la NBA, Loyola Marymount se lanzó al asalto del título universitario. Se encaminaban hacia la cima cuando sin embargo, y de improvisto, ocurrió algo inesperado que dejó a los aficionados en vilo.
    Tras un tiro libre lanzado por Hank, éste se vino abajo, desplomándose en medio de la pista. Los médicos se desplazaron con rapidez hasta allí para atenderle, y el jugador terminó incluso saliendo por su propio pies de la cancha. Sin embargo, no todo era bueno, y le fue detectada una arritmia, que trataría con medicamentos. Pero las medicinas tenían un pequeño efecto secundario que en un deportista como aquel perjudicaba mucho; le ralentizaba, y no podía soportar el ritmo de juego impuesto por Westphal. Un pase de un compañero siempre solía terminar en canasta con una asombrosa mecánica de tiro. Sin embargo, terminaba en un fallo tras un mal lanzamiento, que ni siquiera tocaba el aro.
    Salió entonces la faceta más luchadora de Eric Gathers, que optó, en un desesperado intento por rendir a su mejor nivel, por dejar la medicación que se le había impuesto. Mas entonces fue cuando llegó el verdadero problema, porque no se trataba de una disminución del rendimiento, sino de la supervivencia. Los aficionados de Loyola Marymount y del baloncesto en general vivieron un triste a la par que preocupante deja-vù. El impresionante e inigualable Hank Gathers había hecho un mate machacando el aro, y al volver a su canaasta para defender, se desplomó sobre el campo una vez más. Lo triste es que de la segunda vez no volvió a despertarse. Más tarde, se confirmó su muerte por un paro cardíaco.
    El 4 de marzo de 1990, con el desplome de Eric 'Hank' Gathers sobre una cancha de baloncesto, se vino abajo un sueño en miles de fanáticos del baloncesto, y se perdió uno de los grandes mitos de la historia del baloncesto. Su compañero de instituto y de universidad lanzó, como gesto afectivo, el primero de sus dos tiros libres con la izquierda (Gathers, diestro, anotaba los lanzamientos libres con la mano izquierda), pero apenas jugó tres temporadas en la NBA. Las denuncias por la muerte comenzaron a llegar. Paul Westphal abandonó la universidad y nada volvió a ser igual. El equipo de baloncesto consiguió continuar con sus victorias, hasta llegar a la final de la NCAA, pero cayeron abruptamente ante La Universidad de Las Vegas. UNLV se alzó con el título, y desde entonces Loyola no vuelve a ser la misma. Todo cambió desde que aquel gran jugador nos dejó...
    Fotografía: The Starting Five

    La tragedia de Len Bias

    Len Bias es, aún a día de hoy, una de los mejores jugadores de la NBA que nunca han llegado a pisar un campo de la Liga. Bias murió como jugador de los Celtics poco después de ser escogido en la segunda ronda del Draft de 1986, sólo por detrás del 'center' de los Cavs Brad Daugherthy, pero marcó toda una revolución en las canchas de juego.
    Tras una larga lucha para alcanzar su objetivo (llegar a la NBA), Bias llegó desde la Universidad de Maryland hasta el Draft de Nueva York, donde Red Auerbach posó su mirada sobre él. Tras ser elegido en una posición tan alta, la popularidad y la fortuna llamaría pronto a su puerta, pero ni tiempo dio a que eso sucediese. El 19 de junio de 1986 se acababa la historia de uno de los 'mitos' del baloncesto universitario (y posiblemente de la Liga, si hubiese jugado en ella) con la muerte del joven baloncestista. La causa: las drogas. La maldita droga.
    Cuando volvía hasta Maryland, a su casa tras el Draft, decidió ir hasta el campus de la universidad para celebrar por la noche su elección del Draft, y fue allí cuando las cosas se torcieron. Charlando con su compañero de habitación Brian Tribble (y posteriormente más amigos), una vez los compañeros de entrenamientos de hubiesen ido, Bias y su compañero decidieron esnifar algo de cocaína. "Surgió sin más", explica Tribble. Lo que no sabía Bias en aquel momento es que la coca que se había metido tenía un 98 % de pureza... Tras un sorbo de cerveza, se tumbó. "Creí que estaba descansando", nos comentó el compañero. Apenas un momento después de recostarse, comenzó a colvulsionar. Bias fue rápidamente trasladado a un hospital, donde se le mantuvo con respiración asistida, pero poco se pudo hacer, y poco después se confirmaba su fallecimiento. Los médicos explicaron que la sobredosis de cocaína provocó un fallo en el cerebro (que controlaba al corazón), explicándose el posterior paro cardíaco. Quedó entonces en bandeja el desconcierto y la tristeza, llegando incluso a la ira. Se había ido una estrella, y eso no iba a cambiar. Entonces llegaron las dificultades, cuando los que habían sido sus compañeros comenzaron a sufrir las críticas de los demás. El entrenador dimitió, y la familia quedó completamente derrumbada tras la muerte. Su hermano era uno de los más afectados, y un día tuvo una discusión en un centro comercial. Intentó evitar la discusión, y sobre él se cernió también la tragedia, pues la persona con quien discutía le esperaba en el aparcamiento, con una pistola en el aparcamiento...
    Fotografía: ESPN

    miércoles, 13 de julio de 2011

    La retirada del más grande

    Literalmente. El cierre patronal terminó con muchas esperanzas. Una de ellas fue la continuación de Yao Ming que, ante los problemas surgido a raíz del 'Lockout', y vistas las numerosas lesiones por las que había pasado, optó por la retirada, paranuestra tristeza y desconsuelo.
    Se retiró el mejo jugador chino de todos los tiempos, y uno de los mejores internacionales, al que los problemas físicos no le dejaron rendir al 100 % de su potencial, infinitamente mayor al mostrado en los años previos a su ocaso profesional. Nos dice adiós con sus 2,28 metros de estatura, que parecían otorgarle un puesto privilegiado en el deporte de la canasta, pero que casi le dieron más angustias que satisfacciones.
    Desde muy joven, Yao comenzó a sufrir los estragos del baloncesto del más alto nivel en forma de lesiones inoportunas. No obstante, eso no le impidió jugar 6 All-Star Games (siendo seleccionado en 8, sin poder jugar en 2007 ni 2011). Pasó toda su carrera profesional estadounidense en los Rockets, desde su llegada como número 1 del Draft de 2002. Su mejor juego tuvo lugar entre los años 2005 y 2008, donde promedió algo más de 20 puntos por partido y en torno a 10 rebotes. Lamentablemente, ya por aquel entonces acechaban las lesiones. A la temporada siguiente, en la 2008-2009, bajó un poco su rendimiento, pero tras la lesión de Tracy McGrady se convirtió en el pilar fundamental de Houston. Y respondió bien, maravillándonos con su juego durante todo el año, y poniendo en aprietos a los Lakers (posteriores campeones) en Semifinales de Conferencia. Lamentablemente, fue entonces cuando se lesionó de gravedad en una rodilla, con consecuencias fatídicas. No pudo disputar la campaña 2009-10 de la NBA, entrenando y esperando recuperarse pronto. Los médicos lo dejaron bien claro; no podría jugar más de 24 minutos por partido. Y no lo hizo, pero este año una nueva lesión, en la otra rodilla, lo mantuvo nuevamente en el dique seco. Ya lo avisó: barajaba retirarse. Y así lo ha determinado, para evitar una prolongada continuación de sus problemas físicos. Ahora le quedan los Shangai Sharks, equipo del que salió hacia la NBA, y del que ahora es dueño.
    Con todo el dolor que produce ver desgracias como esta, con sólo 30 años, despedimos a Yao Ming desde nbasinigual.blogspot.com como todo un grande, tanto de estatura como de calidad. ¡Buena suerte en el futuro, Yao!

    lunes, 11 de julio de 2011

    Los Angeles Lakers, ¿tal ver, tal esperar?

    La eliminación más sonada de los pasados “Playoffs” ha sido la de Los Angeles Lakers, el segundo equipo con más campeonatos de la historia. Y es que antes de ser eliminados, los angelinos eran los campeones de la Liga por segunda vez consecutiva, en un imponenete “back-to-back” obrado por una plantilla sólida, a los mandos de un gran Kobe Bryant sobre la pista y de un mayor aún Phil Jackson, que logró consagrarse como el mejor de la historia desde los banquillos. Precisamente por eso, y por su anunciada retirada como entrenador, el equipo quería rendirle un último homenaje por todo lo alto, ansiando a un nuevo “three-peat”, que sería el cuarto en la cuenta personal del «Maestro Zen».
    No pudo ser. En 2009 resolvieron con calidad unas eliminatorias muy difíciles, ante unos Rockets en los que Artest salió a la luz para los angelinos, que al final del año decidieron quedarse con él tras el juego mostrado en Houston. Al año siguiente tomaron venganza por lo ocurrido en 2008. Consiguieron ganar por una diferencia de 4 puntos el séptimo encuentro de las Finales ante los Celtics, histórico archirrival del conjunto angelino. Una rivalidad resuelta con puro “showtime”, donde cada uno puso de su parte. Entre ellos, por ejemplo, Ron Artest resolvió uno de los partidos de las Finales.
    Pero este año ha sido diferente. Phil Jackson decidió ir a por el tercer campeonato consecutivo tras sopesar la idea de abandonar los banquillos. Pero los medios no pasaron por alto lo ocurrido en el equipo. Decenas de veces, los Lakers habían aparecido en la prensa de todo el mundo. Kobe fue objeto de diversas acusaciones. El banquillo de oro y púrpura fue presa fácil en momentos como la derrota ante los Heat el día de Navidad, o la caída que sufrieron ante los Cavaliers en el Quicken Loans Arena unos días antes del All Star-Weekend.
    Al final, consiguieron el segundo puesto tras una árdua lucha disputada frente a los Mavericks. No obstante, tras una nube de dudas en la primera ronda ante los Hornets de Chris Paul, no pudieron superar las semifinales de conferencia, donde Dallas, rival directo por el puesto tan sólo unas semanas antes, instauraba el “sweap LA”, en lugar del tradicional «Beat LA». Fue una caída libre desde lo más alto, que provocó el estallido final de críticas hacia la franquicia por parte del mundo del baloncesto en general. Phil optó, tal y como había proclamado un añó antes (en polos completamente opuestos), por la retirada. Kobe fue quién hablaba a pie de pista, y la contratación de Mike Brown como nuevo técnico no solucionó demasiado la situación. Brown cuenta con un juego creado a partir de la defensa, muy distinto del “triángulo ofensivo” que utilizaba “Master Zen”. El equipo se encuentra ahora en un estado de letargo. Quieren contratar a Dwight Howard como hicieron años antes con Shaq, y Gasol no estuvo a la altura estos “Playoffs”. Se encuentran en una débil reconstrucción (que, a lo peor, continuará a lo largo del “Lockout”). Ya contamos los días para que despierten...

    Sexto partido, la resolución final

    El sexto encuentro representaba los polos opuestos de las eliminatorias. Por un lado, los Mavericks, que se situaban a una única victoria de cumplir el sueño que llevaban más de tres décadas soñando. Por el otro un conjunto que había empezado de cero esta campaña, y que debía demostrar cómo había mejorado con el cambio, forzando un séptimo duelo. En lo que a los jugadores respecta, desde el sueño de Nowitzki hasta la forma en la que “The King” se había borrado del parquet desde el primer partido. Miami contenía un bloque más sólido que los texanos. Éstos, por el contrario, tenían la opción de una unidad flexible, donde se pudiesen combinar numerosos jugadores sobre la cancha, con un resultado positivo, si bien Dirk es el que más falta les hace. Atendiendo a estadísticas, tanto Ian Mahinmi como Brian Cardinal han sabido desenvolverse a lo largo de estas series, si bien hay un tecer jugador que ha resultado ser una bomba de relojería; José Juan Barea. El puertorriqueño saltó como titular, y no defraudo. Incrementó su casi paupérrima anotación de menos de 6 puntos por encuentro hasta números estratosféricos para él, y más tomando en cuenta su posición, que se ve obligado a compartir con Jason Terry. “Jet” asemeja ser un mejor anotador, pero no ha sido otra cosa que el esfuerzo lo que ha hecho de Barea un jugador ágil, con capacidad anotadora y hábil para repartir asistencias.
    Pese al aguante que demostraron los pupilos de Erik Spoelstra, el ansia de los Mavericks por levantar el campeonato que llevaban tanto tiempo esperando tomo la cabeza en las series, que permitieron un gozo triunfal a los aficionados del baloncesto, antes del temido ‘lockout’. El último suspiro de victoria que ha podido verse en la mejor liga de basket mundial. Un año impresionante, con el resurgir de los Bulls, la estrepitosa caída de Spurs y Lakers en las eliminatorias, y con la resolución final del culebrón de Carmelo Anthony. Un año reñido, que puede terminar en una polémica desgracia.
    De momento, nos quedamos con una merecida celebración para los Dallas Mavericks, y un respetuoso silencio para Miami Heat. No han conseguido su sueño esta temporada, pero lo tienen centrado entre ceja y ceja, y apuntado en la lista de tareas.

    miércoles, 29 de junio de 2011

    GM 5, los Mavericks dan el golpe en las series

    El quinto encuentro de las series, último disputado en el American Airlines Center de Dallas, fue el chili picante texano en el ardiente plato de Miami. Los Heat buscaban sacar ventaja a domicilio, para contar con un imponente público como local. Sin embargo, los pupilos de Rick Carlisle lo dieron todo en el encuentro, desde el mismo inicio del primer período de juego. Un Nowitzki espléndido, acompasado por Barea y un gran Terry saltando desde el banquillo dieron vuelo a los Mavericks. El alemán terminó con 29 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias, entre tanto que el 31 firmó 4 rebotes, 6 asistencias, 21 puntos y 3 triples convertidos de 5 intentos.

    En el primer cuarto disputado, un comienzo muy apagado dio pie a una auténtica demostración de calidad por parte del equipo texano. Tras el 0-2 del comienzo, llegaron al primer tiempo muerto (de Miami) con el marcador indicando 13-6 a su favor. El mejor del cuarto inicial fue Jason Kidd, con 5 puntos, 1 rebote, 1 asistencia y 2 robos. Junto a él, Tyson Chandler anotó 9 puntos, 2 rebotes y 1 robo en sus 10:46 minutos, seguido de Dirk, que se quedó en 6 puntos. Con todo, Wade fue el máximo artificiero de Miami, que terminó el cuarto liderando 30-31 el marcador gracias a una rocambolesca canasta de Mario Chalmers sobre la bocina tras pase de Mike Miller.
    El segundo cuarto del enfrentamiento fue favorable a Dallas, donde Nowitzki brilló gracias a sus 10 puntos, 2 rebotes y 1 asistencia. Nowitzki disputó los 12 minutos del cuarto enteros, acompañado de Jason Terry, que en el período no superó los 7 puntos, 2 asistencias y 1 rebote. En el otro bando, los que más destacaron fueron Chris Bosh (9 puntos, 3 rebotes) y LeBron James (7 puntos, 2 rebotes y 1 asistencia). Al descanso, los Mavericks lideraban el marcador.
    La segunda mitad del encuentro recayó sobre Barea, Nowitzki y Terry para los locales (con un acumulado de 39 puntos entre el 3er y último período). Por parte de los Heat, el “Big Three” fue el más destacado, con Dwyane Wade (12 puntos, 5 asistencias, 2 rebotes, 2 robos, 1 tapón) muy por encima que sus compañeros (como en duelos anteriores). Con todo, Miami no se vino abajo, a pesar de la dependencia que sufría de Wade. El partido nos deleitó con un frenesí que se impuso por su propio peso, a partir de un punto de inflexión (a falta de 6 minutos y medio para el final). Tras un tiempo muerto de Miami, el conjunto de Florida salió al parquet con un plus de motivación, que pronto se vio reflejado en las estadísticas. Tras colocarse 5 puntos por debajo, el tiempo muerto despertó a los jugadores, que expusieron su calidad en un parcial de 9-0 en contra de Rick Carlisle y sus chicos. No obstante, una mala defensa dio pie a un triple de un solitario Terry que puso las tablas en el luminoso. El encuentro llegó a su fin en el mismo instante en que James (con su triple-doble final y todo) cometió una falta en ataque que no hacía sino continuar su retórica de fallos. Junto a ello, otro triple de Kidd ponía en serios apuros a Erik Spoelstra. Tras una nueva marcha de Bosh a los tiros libres, y por si no quedaba suficientemente claro el golpe que había propiciado Dallas en el partido, un triple de “Jet” Terry en la cara de el propio LeBron desencadenó el fracaso para los Heat. Estrés, nervios, y un tiempo insuficiente no permitieron a Miami Heat una remontada. La mala defensa exterior y la falta de consistencia en ataque impidieron a los Heat ganar el duelo.

    GM 4, Dallas no da su brazo a torcer

    
     El cuarto partido de las series fue el primer asalto a la autoridad de los Heat. A pesar de que en NBA.com la encuesta pronosticaba una victoria para los Mavericks, la fama y el ego había puesto en el mapa a los Heat desde el mismo comienzo de la campaña. Colocar un empate a dos en la eliminatoria bajaría a la mitad el depósito de gas de LeBron, Wade y Bosh. El equipo texano había demostrado su segunda actuación de heroicidad para colocar las tablas en una serie que comenzaron perdiendo.

    El encuentro se ha movido en un tono más curioso. Bosh firmó 24 puntos y 6 rebotes, Wade 32 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias, y James 8 puntos, 9 rebotes y 7 asistencias. El equipo de Florida se basó, una vez más, en su “Big Three” de la temporada para obtener buenos resultados y una vez más, les ha salido bien. En mayor o menor medida, los ‘Heatles’ consiguieron cumplir con lo previsto, a pesar del 27 % de acierto en tiros de campo de LeBron, por ejemplo.
    En otro orden de cosas, vimos un extraño renacer de Jordan en Nowitzki. Todos los aficionados al baloncesto sabemos qué es el llamado “partido de la gripe”, cuando “Air” se marchó hasta los 38 puntos, algo menos que la fiebre con la que jugó. Esta vez, sin embargo, era Nowtizki el sujeto de la acción. Una gripe fortuita en el alemán causaba mella para el partido en el jugador. Pero Dirk quería seguir dándolo todo en la Finales, y sabía de qué era capaz si se lo proponía. Nada más lejos de la realidad. El internacional terminó el partido con sensacionales cifras propias de su calidad; 21 puntos y 11 rebotes. Con el resfriado, lo que más afectado se ha visto ha sido la capacidad de lanzamiento, pues terminó con un 6 de 9 en tiros de campo. Con todo, una noche más ha logrado rendir en los tiros libres, con un 90 % de acierto (9 de 10).
    El marcador se movía con un ir y venir de puntos por parte de ambas franquicias, que se mantenía siempre igualado, al más puro estilo “showtime” estadounidense. El encuentro pareció decantarse para Pat Riley cuando su equipo llegó a dominar de nueve puntos poco después de comenzar el cuarto período de juego, pero un tiempo muerto con Rick Carlisle solucionó el problema en el plantel tejano. A falta de 5 minutos para el final del partido, los Mavericks no sólo habían remontado la desventaja, sino que habían conseguido colocarse a la cabeza del encuentro, ventaja que mantuvieron hasta el final del duelo.
    Durante dos minutos un duro intercambio de fallos mantuvo en vilo a los espectadores hasta el final del partido. Miami pudo resolver las cosas, pero no lo hizo. A Dallas lo mismo se le puede aplicar. Una vez llegados a los últimos segundos, y con el enfrentamiento todavía pendiente de resolución, Terry convirtió dos tiros libres. Faltaban 6 segundos para el final, y había colocado a los Mavs tres puntos arriba, casi tan arriba como el corazón de los aficionados a los Heat, que parecía salirse de su caja torácica. Un triple era la única opción. Tenían a Wade, Bosh y James. 6 segundos por delante, mucho tiempo para un dominador nato. Si bien el balón habría sido para Wade, el encargado de jugarse el último tiro de tres puntos resultó ser Mike Miller, que había entrado a la pista justo para ese instante (sustituyendo a Haslem). No pudo ser. El lanzamiento no entró, dando la victoria a los Mavericks y poniendo tablas en las eliminatorias. Otra vez sería para el conjunto de Florida.

    viernes, 24 de junio de 2011

    Shaquille nos dice adiós

    Shaquille Rashaun O´Neal ha anunciado el pasado 4 de junio su retirada del baloncesto profesional, una fecha que sabíamos que se acercaba, pero no queríamos que llegara. “Diesel” deja atrás una de las mejores carreras de la historia en el deporte de los aros. Y su primer y segundo nombre significan «pequeño guerrero»...
    Todo sucedió al más puro estilo «sueño americano». Su padrastro, destinado en Alemania, tuvo la suerte de recibir una visita de la Universidad de Louisiana State, que se encontraba de gira por aquel entonces. Aprovechando esto, en un momento determinado, Shaquille aprovechó la magnífica ocasión para acercarse al entrenador del conjunto universitario y explicarle sus problemas; «Me canso con facilidad, y tengo algunos problemas para machacar el aro». El técnico se disponía a responderle a la división en la que estuviese alistado, pero había algo con lo que no contaba... «Tengo 13 años, señor» dijo Shaq para que en entrenador reaccionara perplejo.
    Más tarde, ya con previa amistad con el equipo, Shaquille se decantó por LSU para completar su ciclo universitario previo al paso a la NBA. Tras cuatro maravillosas temporadas, salió catapultado a la primera elección del Draft de 1992. Fue elegido en la primera posición por los Orlando Magic, franquicia recién creada, y le dio sus primeras glorias. En Orlando se formó como jugador profesional, donde realmente practicó, al máximo nivel, los fundamentos que ha mantenido todos estos años para ser dominante en la zona. Posteriormente, se marchó a los Lakers, donde ganó sus tres primeros campeonatos en forma de «three peat», junto a Phil Jackson y a Kobe Bryant, entre otros. Fue entonces su época de máximo esplendor baloncestístico, donde realmente salió en portada de revistas, y donde labró su fama como jugador. Lamentablemente, no todo es eterno, y un culebrón que arrasó Los Angeles le obligó a marcharse, a la vez que “Master Zen” sacaba a la luz un libro donde calificaba a Kobe como «imposible de entrenar». Shaq no había perdido calidad (aunque quizás le afectase algo más en el ámbito social), y fichó por Miami Heat, donde no hizo sino ganar un cuarto anillo, esta vez hombro a hombro con Dwyane Wade, y bajo la tutela de otro gran entrenador, pues si Jackson entrenó a Jordan, Pat Riley entrenó a Magic Johnson. Tras los cuatro anillos, tuvo que marcharse, fue cuando su carrera comenzó a toparse con dificultades. En los Suns con Nash y en los Cavs con LeBron no pudo hacer tanto como hubiera querido, y terminó en un tono discreto entre las filas del archirrival laker, los Boston Celtics.
    Casi infinitos momentos inolvidables, que pasan desde las canciones que cantaba en el bus de los Lakers antes de los partidos de Playoffs, hasta la entrevista que hizo cuando estaba en Cleveland, donde enseñó su pie. Lo hemos visto competir contra diversos atletas en televisión, jugar bien al baloncesto, ser un personaje a seguir en las redes sociales, tocar el piano en su casa o cantarle una canción a Justin Bieber. De todas las combinaciones posibles, Shaq ha salido único e inimitable.
    Por eso, hoy nos dice adiós una de las leyendas del baloncesto mundial que, por ende, deja un espacio en los corazones de los aficionados que los pósters no podrán llenar jamás. Por eso y por muchas otras cosas, Shaquille O´Neal merece una despedida con orgullo, tan digna como solo él se merece...